Ara fa quasi quaranta dies vaig començar una aventura nova: obrir un procés de micromecenatge a Verkami per tal de poder publicar un llibre sobre les celebracions festives que, al llarg de l’any, tenen al foc com a element destacat. A menys de 38 hores pel final, he aconseguit reunir els diners necessaris per a imprimir el llibre! Estic content, pe`ro també alleugerit, perquè el camí no ha estat fàcil…
El foc ha anat desapareixent de la vida quotidiana i avui només perviu entre nosaltres en els incendis i en les festes populars. A les cases ja quasi ningú cuina amb foc real, els carrers ja fa molt temps que no s’il·luminen amb flames (substituits fa anys per les llums elèctriques) i només al món rural les llars de foc es mantenen com a sistema d’escalfament (i encara en procés de substitució creixent per les calefaccions de gas). El foc generalment s’associa a les desgràcies provocades per incendis, ja sigui al bosc o en edificis. Però el foc perviu encara entre nosaltres gràcies a les festes populars, on tot sovint s’utilitza encara amb les finalitats amb què antigament es feia servir: per il·luminar, per escalfar, per jugar-hi, per guarir, per recordar als avantpassats, per projectar esperances, per encomanar-se a una divinitat…

Baixada de falles el Pont de Suert 2011

Els que em coneixen saben perfectament com em meravella el foc, com em fascina, com m’agrada tenir-lo aprop a casa quan fa fred i com, alhora, em provoca un respecte bestial, un temor visceral. No ha d’estranyar ningú, doncs, que durant anys m’hagi dedicat -especialment- a empaitar aquelles festes que tenen al foc per protagonista. I que tingui un arxiu considerable de festes populars en què el foc hi és present, ja sigui com a foc alt (de foguera, de torxa, de falla..) o bé com a foc de flama petita (d’espelma, de ciri, de teia). Així que, quan un dia em vaig posar a fer un inventari, vaig adonar-me que podia publicar perfectament alguna cosa sobre el tema. En un primer moment vaig barrejar festes amb foc i festes amb pirotècnia perquè la combustió de pólvora és, efectivament, una modalitat del foc, però quan vaig veure l’ingent quantitat de material que tenia vaig decidir separar-ho i dedicar un llibre al foc i l’altre a la pirotècnia. A mi em sembla que és bo haver-ho fet així perquè a vegades en el sector hi ha certa confusió en les paraules i s’utilitza “foc” per designar pràctiques que en realitat són pirotècniques.

L’experiència del micromecenatge ha estat molt interessant, apassionant però també en certa manera angoixant. De tot el procés n’he après algunes coses. En primer lloc que hi ha moltes adreces de correu electrònic associades a links del directori de festes.org que ja no funcionen i que caldria revisar. En segon lloc, que a la majoria de la premsa no li ha interessat gaire la iniciativa. I en tercer lloc que es poden establir diferents grups de mecenes: la familia i amics, la gent que em coneix personalment de les festes, la gent que no em coneix però que valora la feina que fem des de festes.org i un altre grup de persones que no sé qui són ni perquè han comprat el llibre anticipadament. El micromecenatge, via Internet, és una magnífica eina per tirar endavant projectes. Un sistema conegut en el món de la cultura popular – la subscripció popular, la parçoneria- però millorat tecnologicament per tal de poder ser gestionat amb facilitat amb un ordinador, i ampliat a un àmbit supralocal. Val a dir que hi ha molts webs que permeten el micromecenatge – encara en sortiran més els propers anys, segurament especialitzats- però el que he fet servir jo, verkami, és un servei que funciona molt bé.

A falta de 38 hores per finalitzar el termini, he aconseguit els euros necessaris per portar el llibre a impremta. A tots els que hi han fet una aportació, un agraïment infinit: és un autèntic regal i tot un repte maquetar i editar aquest llibre. Personalment em fa una il·lusió boja i espero satisfer les esperances de tothom. Per mi és un repte i un compromís amb tots els que l’han comprat anticipadament. Però també m’ho prenc com una oportunitat per aprendre, per classificar, per ordenar, per veure si hi ha alguna relació entre el foc alt i les fases solars, i el foc baix i les fases lunar, o no. Vull saber, vull conèixer més sobre el foc a les festes. I per això enguany penso dedicar tot l’estiu i part de la tardor a rumiar-hi, si em deixen…