L’altre dia érem a Móra d’Ebre documentant una festa i vam començar a veure grups de nens i nenes voltant alegres amb la cara plena de pols de colors. Em vaig imaginar el que seria, però vam preguntar al nostre contacte què estaven fent. I, efectivament, ens va explicar que estaven celebrant el Holi…

Diria que la cosa va començar l’any passat o l’altre, però no ha estat fins aquest estiu que s’ha estès força. Com que per qüestions de feina sovint miro programes de festes, enguany m’he adonat que han estat bastants els pobles que, en el marc de la seva festa major d’estiu o en una altre data, han organitzat un acte d’aquestes característiques. Aquest any, per exemple, s’ha celebrat a Terrassa, Manresa, Sabadell, l’Hospitalet, Falset, Barcelona

Batejat amb noms diversos, com ara Festival Holi, Holi Color, Festa dels Colors, Holifest… (i altres variants similars) pretén emular la festa hindú del Holi. No he estat mai en cap acte d’aquestes característiques a Catalunya, però pel que he vist en vídeos, la cosa consisteix bàsicament un fer una convocatòria en un mateix espai on els que hi participen es llancen -durant més o menys estona- una gran quantitat de pols de colors els uns als altres, en una acció coordinada i conjunta. La pols es compra en grans quantitats per Internet i és subministrada pels organitzadors. En alguns indrets s’ha de pagar una entrada, a canvi de la qual es té accés a l’espai i dret a una o més bosses amb la “munició”.

Podria ser que en algun poble aquest acte respongui a l’existència d’una comunitat de ciutadans provinent de països de religió hinduistes. Ho desconec, però no crec. En tot cas no és la tònica general. Més aviat diria que respon a la típica ocurrència d’un programador festiu municipal amb pretensions cosmopolites. El mateix que programa una sessió de Zumba o qualsevol altre collonada a la moda de torn, efectuat per satisfer les demandes snobs d’algun sector de la població, concretament els més joves. Per fer una cosa diferent, exòtica i divertida. Investigant una mica per Internet, he vist que en algunes poblacions ho organitza alguna entitat local (el cas que he trobat és un grup de batucada…) mentre que en moltes d’altres qui hi ha a darrera és… Holi Colours Festival, una empresa que ofereix la proposta als ajuntaments perquè ho programi durant la festa major.


Tot i que crec que és una moda que passarà (en la majoria de casos no quallarà) no em puc estar de fer un parell de comentaris. Els promotors d’aquests Holi Festival (empresaris i programadors municipals) haurien de saber dues coses. Primera, que la guerra amb llançament de pols de colors del Holi es celebra, als països hinduistes, no com una batalla en un espai acotat, sino pels carrers i places, a mode amable i de benedicció. He tingut l’oportunitat de veure aquesta festa al Nepal on -val la pena remarcar-ho- el llançament de pols de colors està molt estès entre els newars, que ho utilitzen en moltíssimes celebracions festives durant l’any. El dia del Holi, grups de joves es desplacen pels carrers i tenen llicència per “pintar” a tothom qui troben en el seu camí, sense que ningú els pugui dir res. Es tracta d’un ritus popular, no d’un acte programat i empaquetat. Un ritus que, a més a més, s’emmarca dins un conjunt d’actes i celebracions tradicionals més extens, de caràcter majoritàriament religiós, que duren tota una setmana i que inclouen, entre d’altres, l’encesa de fogueres, el culte a divinitats hinduistes o el consum d’una beguda feta amb cannabis, entre d’altres. Així que si volen celebrar bé el Holi, encara els queda molt camí per recórrer…

I segon, i més important. Tots aquests promotors, directes o indirectes, d’aquests Holi festivals haurien de saber que en el calendari tradicional de la cultura catalana ja existeix un dia dedicat a empastifar-se amb substàncies polsoses. Es tracta de la tradició de fer batalles festives per Carnaval, present en moltíssimes poblacions catalanes. Unes batalles, sigui dit de pas, que formen part d’un conjunt de celebracions més extens que, precisament, tenen idèntic propòsit que el Holi hindú: celebrar l’arribada de la Primavera.

Em sembla molt bé que la gent es vulgui tirar coses pel cap en clau festiva (és divertit i agermana). No estic en contra d’importar actes i ritus procedents d’altres latituds. Ans el contrari: sóc molt conscient que la cultura popular sorgeix -també- com a producte de la fricció entre grups humans. (Un exemple seria l’expansió dels castells arreu del país i més enllà). Ara bé: si ja tenim en el nostre calendari una festa, un ritus, amb idèntica expressió formal (tirar-se pols pel cap) i idèntics propòsits (celebrar l’arribada de la Primavera) perquè hem d’adoptar el nom (Holi) i les dates (la lluna plena del mes de Phalgun segons el calendari hindú) d’una festa procedent del calendari tradicional d’una altra cultura?